Mengenal Penemuan Makam Cleopatra Yang Akan Menulis Ulang Sejarah

Ahli sejarah Mesir yang merayakan seratus tahun penemuan makam Tutankhamun, kini memiliki penemuan arkeologi baru yang menjanjikan yang tampaknya telah dibuat di Mesir. Ekskavator telah menemukan sebuah terowongan di bawah kuil Taposiris Magna, di sebelah barat kota kuno Alexandria, yang menurut mereka dapat mengarah ke makam Ratu Cleopatra. Bukti bahwa ini memang benar masih harus dikaji, tetapi penemuan semacam itu akan menjadi penemuan besar, di mana berpeluang untuk menulis ulang apa yang kita ketahui tentang ratu paling terkenal di Mesir tersebut.

Menurut penulis Yunani kuno Plutarch yang menulis biografi suami Cleopatra, jenderal Romawi Mark Antony, dan bertanggung jawab atas catatan terlama dan terinci tentang hari-hari terakhir pemerintahan Cleopatra  baik Antony maupun Cleopatra dimakamkan di dalam mausoleum Cleopatra.

Menurut Plutarch, pada saat kaisar Augustus dan pasukan Romawinya menginvasi Mesir dan merebut Aleksandria, Antonius jatuh di atas pedangnya, mati di pelukan Cleopatra, dan kemudian dimakamkan di mausoleum. Dua minggu kemudian, Cleopatra pergi ke mausoleum untuk memberikan persembahan dan menuangkan persembahan, dan mengambil nyawanya sendiri dengan cara yang masih belum diketahui (kesalahpahaman yang populer adalah bahwa dia digigit ular). Dia juga kemudian dikebumikan di mausoleum.

Di hari-hari berikutnya, putra Antony, Marcus Antonius Antyllus, dan putra Cleopatra, Ptolemy XV Caesar (juga dikenal sebagai Caesarion, “Caesar Kecil”), keduanya dibunuh oleh pasukan Romawi, dan kedua pemuda itu mungkin juga dimakamkan di sana.

Jika makam Cleopatra belum menghilang di bawah gelombang Mediterania bersama dengan sebagian besar kota Helenistik Alexandria, dan suatu hari ditemukan, itu akan menjadi penemuan arkeologi yang luar biasa.

Sementara kebanyakan makam para penguasa sejarah terkenal masih berdiri makam Augustus, musuh bebuyutan Antony dan Cleopatra, di Roma, adalah salah satu contohnya  isinya sering dijarah dan hilang sejak berabad-abad yang lalu.

Satu pengecualian penting adalah makam Philip II dari Makedonia, ayah dari Alexander Agung, ditemukan di Vergina pada akhir tahun 1970-an. Makam itu ditemukan masih utuh, dan ini telah memungkinkan penyelidikan ilmiah selama beberapa decade ke dalam isinya, memajukan pengetahuan kita tentang anggota keluarga kerajaan Makedonia dan istana mereka. Hal yang sama akan terjadi jika makam Cleopatra ditemukan, dan ternyata masih utuh.

Jumlah informasi baru yang dapat dikumpulkan oleh para ahli Mesir Kuno, klasik, sejarawan kuno, dan arkeolog dari isinya akan sangat banyak. Sebagian besar, pengetahuan kita tentang Cleopatra dan pemerintahannya berasal dari sumber sastra Yunani dan Romawi kuno, yang ditulis setelah kematiannya dan secara inheren memusuhi ratu Mesir. KIta tidak memiliki banyak bukti yang mengungkap perspektif Mesir tentang Cleopatra, tetapi apa yang kita miliki, seperti relief kehormatan di kuil-kuil yang dibangunnya dan persembahan yang dipersembahkan oleh rakyatnya, memberi kita pandangan yang sangat berbeda tentangnya.

Sampai saat ini, tidak ada makam penguasa Ptolemeus lain yang ditemukan. Mereka dilaporkan semuanya terletak di kawasan istana Alexandria dan diyakini berada di bawah laut bersama bagian kota lainnya. Arsitektur dan isi material dari makam itu sendiri akan membuat para sejarawan sibuk selama beberapa dekade, dan memberikan informasi yang belum pernah ada sebelumnya tentang kultus kerajaan Ptolemeus dan perpaduan budaya Makedonia dan Mesir. Tetapi jika jenazah Cleopatra juga ada di sana, mereka dapat memberi tahu kita lebih banyak lagi, termasuk penyebab kematiannya, penampilan fisiknya, dan bahkan menjawab pertanyaan sulit tentang rasnya.

Tapi haruskah kita berharap menemukan sisa-sisa Cleopatra, dan menganalisisnya? Dari Tutankhamun hingga orang Mesir kuno biasa yang mumi-muminya telah digali selama berabad-abad, telah terjadi sejarah panjang salah urus dan perlakuan buruk.

Syukurlah hari-hari ketika mumi dibuka sebagai bentuk hiburan di pesta makan malam Victoria telah berlalu, kekhawatiran semakin meningkat oleh mereka yang bekerja di warisan tentang perlakuan yang tepat terhadap nenek moyang kita.